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美国煤炭并不乐观出口量下降 液化天然气趁势而起

2019-11-14 17:15:53

    美国煤炭产业的预后可能并不乐观,天然气产业的前景却令人鼓舞。这不仅是因为美国国内煤炭市场一片惨淡,而且出口也堪忧。中国和印度在控制煤炭进口量的同时,都在增加天然气的使用量。

    这些信息可以从多个角度来进行解读。美国将会出口其先进的碳捕获与封存技术以及天然气钻探技术。同时,美国将出口液化天然气(LNG)至亚洲国家。不过现在的问题在于,中美之间的贸易争端可能对美国的液化天然气和煤炭出口产生长期影响。

    布鲁克林学会(Brookings Institution)研究员萨曼莎·格罗斯(Samantha Gross)说:“美国国内煤炭需求不太可能恢复到原来的水平。廉价的天然气和可再生能源不会退出竞争市场。与天然气或可再生能源发电设施相比,新型燃煤发电设施的建造成本高昂,而且难以获得安装许可。越来越严格的气候和环保法规让煤炭市场的未来变得更加不确定,而老式燃煤电厂将被淘汰……”

    国际能源署预计,今年全球煤炭消费量将同比减少3%。据报道,到今年年底,中国将关停发电能力为8600兆瓦的燃煤电厂。英国石油公司(BP)在今年发布的能源展望报告中称,到2040年,中国的煤炭消费量将降至占能源消费结构的35%。

    到2035年,中国的天然气消费量将占能源消费结构的30%,达到3000亿立方米。中石化表示,中国不会直接淘汰煤炭,但会采用更为先进的燃煤技术。根据英国路透社的报道,俄罗斯天然气工业股份公司(Gazprom)和中石化已经签署了天然气购销合同。明年前者将向中国出口50亿立方米天然气,最终年出口量将达到380亿立方米。

    这篇报道指出,2018年,中国消费了2800亿立方米的液化天然气,约占全球天然气消费总量的8%。美国能源情报署指出,去年中国消费的液化天然气中有45%依靠进口。美国能源情报署还表示,中国的目标是,实现天然气的日均产量超过5亿立方米。

    “中国的天然气产量正在逐渐提高。”美国能源情报署的一位发言人表示,“这主要是由于致密气、页岩气以及煤层气等气体产量的增加。”

    与此同时,印度计划在未来5年内将煤炭进口量减少三分之一。据彭博社报道,印度总理纳伦德拉·莫迪计划在此期间将该国的GDP增加5万亿美元。目前,天然气消费量占印度能源消费总量的6%左右,不过印度政府计划到2030年,在降低煤炭消费量占比的同时将天然气消费量的占比提高到15%。

    报道还指出,尽管印度制定了雄心勃勃的目标,但因为基础设施不足可能无法实现。为此,印度政府将投资600亿美元来修建天然气管道和液化天然气进口设施。

     埃克森美孚与印度石油液化天然气公司(IndianOil LNG)签订了合同。埃克森美孚南亚经理比尔·戴维斯(Bill Davis)在一份新闻稿中表示:“真正重要的是,我们如何让印度加快获得可负担的清洁能源的步伐。我们看到印度有巨大的潜力,很高兴与印度石油天然气公司展开长久合作。”

    尽管美国的煤炭产业前途暗淡,但液化天然气出口的潜力巨大。美国能源情报署称,2018年至2019年,美国有大量的液化天然气设施投用,预计2019年美国的液化天然气出口量将较去年翻一番。位于路易斯安那州的沙宾渡口液化天然气终端(Sabine Pass)、卡麦隆液化天然气终端(Cameron),位于得克萨斯州的科帕斯克里斯蒂液化天然气终端(Corpus Christi)和位于马里兰州的凹点液化天然气终端(Cove Point),在今年上半年已经开始运营,而位于得克萨斯州的自由港液化天然气终端(Freeport)和位于佐治亚州的阿尔巴岛液化天然气终端(Elba Island)将在年底开始运营。

    美国能源情报署称,预计到今年年底,美国的液化天然气出口能力将达到日均2.5亿立方米,而去年同期的数字为1.3亿立方米。

    国际能源署还表示,如果没有中美贸易争端,预计美国今年的液化天然气出口量将达到1100亿立方米。预计2017年至2023年,中国的天然气需求将增长60%,原因是中国计划用天然气来取代煤炭,以减少对空气的污染。

    “中美贸易争端让人们更加关注能源市场,削弱了投资者对开放能源和液化天然气市场的信心。”华盛顿特区战略与国际研究中心的能源与国家安全计划高级研究员尼科斯·萨法斯(Nikos Tsafos)表示。

    煤炭难以东山再起,天然气不仅在美国将取代煤炭的地位,而且在全球其他许多国家也有这个潜力。问题在于美国是愿意出口天然气还是帮助其他国家自行生产天然气。目前,美国在技术上还拥有优势,但如果贸易战持续下去,美国的优势就将丧失。

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